Island: Land der Osterbiere

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For all Eng­lish read­ers and all inter­est­ed there is an Eng­lish ver­sion below (it does­n’t exact­ly match the Ger­man ver­sion, it’s more a rat­ing.)

Andere Län­der, andere Sit­ten”, denkt man, wenn man sich um die Osterzeit im isländis­chen Alko­hol­shop umsieht. Es gibt hier Oster­biere — und zwar ziem­lich viele, mit ziem­lich ver­rück­ten Zutat­en. Dass es in einem Land mit 320 000 Ein­wohn­ern und kaum Anbauge­bi­eten für Bierzu­tat­en sechs Brauereien gibt, erstaunt, aber der Erfind­ungsre­ich­tum beim Bier­brauen dann erst recht. Ich sage nur Wal­bier! Ein Bier, das Wal­ho­den enthält, ja richtig, Hoden eines Finnwals! Warum? Das wis­sen wahrschein­lich nur die Erfind­er. Es wurde zum isländis­chen Win­ter­fest Þorrablót (Thorrablot) her­aus­ge­bracht. Auch Wei­h­nachts­biere gibt es regelmäßig in den ver­schieden­sten Vari­anten.

Aber zurück zum Oster­bier.

Ich kon­nte sieben ver­schiedene Oster­biere aus­machen. Und es bleibt nicht dabei das Bier ein­fach Oster­bier zu nen­nen und gut. Nein, der Bier­pro­duzent Vífil­fell (der auch einen Kakao her­stellt), hat Kaf­fee, Karamell und Schoko­lade in sein Bier gemis­cht, die Brauerei Egill Skalla­gríms­son ließ sich dazu hin­reißen, Bana­nen und Nelken ins Bier zu tun und konkur­ri­ert mit der Brauerei Steðji (die mit dem Wal­bier), um die eige­nar­tig­ste Oster­bier­mis­chung. Diese hat näm­lich ein Bier mit Algen und Kakao her­aus­ge­bracht! Was das mit Ostern zu tu hat? Wohl nix. Aber witzig ist es.

Andere Brauereien waren weniger kreativ, wenn es um die Zutat­en geht: Brug­gsmið­jan braut sein Kal­di nach einem tschechis­chen Rezept und hat daran auch zu Ostern nichts geän­dert. Das dänis­che Tuborg hat lediglich ein Küken auf der Dose und auch die Brauerei Gæðin­gur hat ihrem niedlichen Logo mit Pferd nur ein paar öster­liche Blu­men hinzuge­fügt.

Bei ein­er Verkos­tung mit Fre­un­den stellte sich dann her­aus, dass ger­ade diese Biere, ohne spezielle Zutat­en, am besten schmeck­en. Das Algen-Kakao-Gemisch schmeck­te nicht schlecht, stieß aber eini­gen etwas “fis­chig” oder “salzig” auf, Schoko­lade und Karamell ließen sich in Vífil­fells Víking’s Pásk­ab­jór kaum her­auss­chmeck­en, dafür kon­nte der Geschmack ein­er Mis­chung aus “kaltem Kaf­fee mit schlechtem Bier” (Zitat ein­er Fre­undin) nicht jeden auf Anhieb überzeu­gen. Am schlimm­sten war aber das Bana­nen-Nelken-Bier, das nur Men­schen mocht­en, die Gelee-Bana­nen lieben. Für alle anderen schmeck­te es ein­fach nur nach etwas Ver­rot­tetem. Am geschmack­lich besten schnitt dage­gen das Kal­di ab, gefol­gt von Tuborg.

Und was ist die Essenz aus alle­dem? Bier schmeckt ohne Zusätze von Algen und vor allem Bana­nen und Nelken wesentlich bess­er.  Fürs Mar­ket­ing sind diese ver­rück­ten Biere aber bes­timmt sehr wertvoll. Und natür­lich muss man alles mal pro­biert haben.

In diesem Sinne: Skál!

Easter Beers in Iceland: Which beer should we drink in our Easter holidays?

I am from Ger­many. We like beer. Gen­er­al­ly we drink it pure, with­out any extra spe­cial ingre­di­ents, even on extra spe­cial hol­i­days. That’s dif­fer­ent in Ice­land. Every hol­i­day has its own beer which often con­tains weird things (like cloves or sea­weed). As East­er is just around the cor­ner a lot of East­er beers sud­den­ly appeared in Vín­búðin. Sev­en to be exact. My eight friends and I bought all these sev­en beers and made a test.

Which beer should we drink dur­ing our East­er hol­i­days? We took that impor­tant ques­tion seri­ous­ly. With vary­ing expe­ri­ence of beer drink­ing, the nine of us eval­u­at­ed the beers with the fol­low­ing cri­te­ria in mind: taste, design, smell, look, cost effec­tive­ness, its rela­tion to East­er and final­ly we rat­ed the beers’ over­all impres­sion on a scale from one to sev­en. This way we tried to find out which beer is actu­al­ly drink­able and which should be not even looked at. All quotes below orig­i­nate from the test­ing. Let’s start at the bot­tom and work our way upwards:

Gull Páska mit Bananen und Nelken (Brauerei Egill Skallagrímsson)

Gull Pás­ka mit Bana­nen und Nelken (Brauerei Egill Skalla­gríms­son)

Pás­ka from Gull brew­ery (aver­age rat­ing: 2,28) is in our last place. You don’t expect much when you read that a beer con­tains bananas and cloves. But when you taste this weird mix, your expec­ta­tions, how­ev­er low they are, are still not low enough. This beer could con­vince only some­one who is obsessed with banana jel­ly can­dies. The gen­er­al opin­ion was that this beer smells dis­gust­ing and tastes rot­ten.

Páska Bock (Víking)

Pás­ka Bock (Vík­ing)

A bock is not to everybody’s taste and that became obvi­ous while tast­ing Víking’s Pás­ka Bock (aver­age rat­ing: 2,5). The sweet malty taste didn’t impress. When it comes to cost effec­tive­ness it is esti­mat­ed that you can actu­al­ly “get drunk before throw­ing up, but this seems to be much work”. The design is bor­ing­ly described as “nor­mal”.

Páskabjór (Gæðingur)

Pásk­ab­jór (Gæðin­gur)

Gæðingur’s Pásk­ab­jór (aver­age rat­ing: 2,71) we gen­er­al­ly adjudged as bit­ter and its smell as fruity. Cost effec­tive­ness is attest­ed to be very low and some “rather stay sober” than drink­ing a lot of it. How­ev­er its design con­vinced almost all of the testers, although the “cute horse” has obvi­ous­ly noth­ing to do with East­er.

Þari Páskabjór mit Algen und Kakao (Steðja)

Þari Pásk­ab­jór mit Algen und Kakao (Steð­ja)

The brew­ery Steðji decid­ed to put cocoa and sea­weed into its Þari Pásk­ab­jór (aver­age rat­ing: 2,75). Only they know how that is relat­ed to East­er. Gen­er­al­ly it was described as a sweet, weird beer, that tast­ed a lit­tle bit “fishy”. Some liked it, some hat­ed it. Although the major­i­ty liked the design (chi­clets and land­scape), one could not resist the impres­sion that this beer looked like a “cheap book about love.” Cost effec­tive­ness is esti­mat­ed to be low.

Víking Páskabjór mit Schokolade, Kaffee und Karamell (Vífilfells)

Vík­ing Pásk­ab­jór mit Schoko­lade, Kaf­fee und Karamell (Vífil­fells)

The upper part of the rank­ing starts with Víking’s Pásk­ab­jór (aver­age rat­ing: 2,96). Smelling “fruity, nice and fresh” the beer should con­tain choco­late, cof­fee and caramel accord­ing to the label. The choco­late-caramel flavour could not be smacked while the taste of “cold cof­fee and bad beer” didn’t con­vince every­one. Besides that, the can’s colour com­bi­na­tion, vio­let and yel­low, made some of our eyes hurt.

Påskebryg ”Kylle Kylle” (Tuborg)

Påske­bryg ”Kylle Kylle” (Tuborg)

Tuborg’s Påske­bryg ”Kylle Kylle” made the sec­ond place (aver­age rat­ing: 4,02). Although its taste was char­ac­terised as “nor­mal” and “bor­ing” it left the before men­tioned beers in the dust. Maybe it con­vinced with its East­ery design: A chi­clet is dec­o­rat­ing the can and let it look like a “bev­er­age for kids”. Don’t con­found it!

Páska Kaldi (Bruggsmiðjan)

Pás­ka Kal­di (Brug­gsmið­jan)

 

And the win­ner is: Pás­ka Kal­di from Brug­gsmið­jan (aver­age rat­ing: 4,54). It con­vinces with a “sweet but not too sweet” taste and a “good design.” Fur­ther­more “you can eas­i­ly get drunk” with this beer, so cost effec­tive­ness is esti­mat­ed to be high.

Final­ly our con­clu­sion is that the beers with­out extra spe­cial flavours are still the best ones and Pás­ka Kal­di is our num­ber one rec­om­men­da­tion for East­er! Skál!

Cri­te­ria:

Taste: How does the beer taste? Sour, sweet, alco­holic, bit­ter? Lev­el of sparkling?

Look of the bottle/beer can and the Logo: Does it look fun­ny? Easter‑y? Eggy? What about the logo? Is nice/awful/ humor­ous?

Smell: Does it smell? How? Does it smell when you move the glass? How? Eggy? Dis­gust­ing?

Look of the beer: What does the beer look like? Cri­te­ria: Bright, colour, froth.

Cost Effec­tive­ness: What do you get? How drunk can you get for your mon­ey and before puk­ing?

Rela­tion to East­er?: Is there any? What do you think is the rela­tion? Your thoughts.

Over­all impres­sion: Your final rat­ing, what can you say about this beer? And Score.

 

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